BONE: un piccolo grande eroe

Articolo di Rino Monreale con la consulenza di Miroslav Benassi


postcard.gif (30073 byte)Ecco “Bone”: una delle serie americane più interessanti e valide degli anni ‘90; l’opera prima dell’americano Jeff Smith che ne cura personalmente testi e disegni oltre che il lato editoriale, e per fare questo ha fondato la casa editrice Cartoon Books (che pubblica solo “Bone”). In USA il successo della serie è stato crescente, applaudito dal pubblico e dalla critica “Bone” è passato dalle mille copie del n.1 alle sessantamila degli ultimi episodi. Un successo notevole, se si pensa all’attuale stato di crisi del mercato americano. Un successo che si è concretizzato nei tanti riconoscimenti ottenuti da questa opera, infatti Jeff Smith si è aggiudicato: nel 1993 tre “Eisner Award”, nel 1994 tre “Harvey Award”, e il “Genie Award”, nel 1996 il premio “Alfred” ad Angouleme (Francia), per il miglior autore straniero; in Italia ha ricevuto il premio “Fumo di China” nel 1996 e il premio Lucca nel 1997.

L’Autore

Jeff Smith, classe 1960 ha l’aspetto del tipico ragazzone americano, nonostante egli sia quasi quarantenne; vive a Columbus, Ohio, ed è sposato con una splendida ragazza nativo-americana di nome Vijaia. Grande fan di “Peanuts”, “Doonesbury” e soprattutto “Pogo”, è stato definito dai giornali specializzati “il cocco dei distributori”, ma in realtà si tratta di una persona dotata di una determinazione veramente rara, infatti tutta la sua vita è stata indirizzata per poter arrivare all’attuale traguardo. Appassionato di fumetti fin dall’infanzia, Jeff Smith abbozzò la sua saga a circa 5-6 anni, quando egli iniziò a disegnare e creò Bone e i suoi comprimari. Erano ovviamente i disegni di un bambino, ma egli dimostrava già un notevole talento; in qualche modo il giovane Jeff sapeva che il disegno avrebbe fatto parte della sua vita. Nel 1978 Jeff si diplomò, ed entrò al “Columbus College of Art and Design”, che frequentò solo per un semestre, il college non era di suo interesse, dal momento che non insegnavano le tecniche del cartooning. Entrò nel mondo del lavoro facendo varie attività fino al 1982, nel frattempo egli continuava a rielaborare i suoi personaggi e la sua storia. Nel 1982 decise di frequentare la “Ohio State University” unicamente per la presenza in quel campus del “Lantern” il giornale universitario, un quotidiano con 50.000 copie di tiratura. Così egli si iscrisse alla facoltà di Belle Arti, e utilizzando un corso supplementare di giornalismo riuscì a farsi assumere nella redazione come disegnatore, presentando una striscia con la sua storia e i suoi personaggi. Così per quattro anni il “Lantern” pubblicò tutti i giorni una striscia intitolata “Thorn”. In quel periodo Smith frequentò tutti i corsi che potevano aiutarlo nel suo futuro di fumettista. Nel 1986 Jeff Smith, ormai laureato fondò assieme ad alcuni amici lo studio di animazione “Characters Builders”, dove rimase fino al 1991. Nel frattempo egli cercò di vendere “Thorn” a diversi “Syndacates”, ma dato che essi volevano alterarla, snaturandola completamente al di là del suo controllo, egli rifiutò. Nel 1990 ispirato dal “Cerebus” di Dave Sim egli decise di mettersi in proprio e di auto-pubblicarsi. Purtroppo fu un vero fiasco, il nostro autore sbagliò completamente il momento; infatti all’epoca c’era stato un incredibile crollo di tutto il mercato del fumetto in bianco e nero, e i librai erano molto diffidenti verso tutti i prodotti sconosciuti del genere; per di più quello stesso mese uscì il n.1 di “Spiderman” di Todd McFarlane, e “Bone” finì sepolto dagli altri albi. Ma i piani di Mr. Smith non prevedevano la resa, egli si ripromise di fare almeno sei numeri, e vendendo la sua quota della “Characters Builders” riuscì a restare a galla. Dopo circa due anni le cose cominciarono a muoversi e Bone venne notato dalle riviste specializzate, e da allora la crescita è stata costante.

L’Opera

“Bone” è una deliziosa saga fantasy che vede protagonisti tre piccole creature: Fone Bone, Smiley Bone, e Phoney Bone, che scacciati dal loro villaggio si ritrovano in un mondo di uomini. Nel loro viaggio lontano dal loro mondo essi diventano catalizzatori di tutta una serie di eventi in un crescendo continuo, trovandosi così coinvolti nella lotta tra le forze del Bene e le forze del Male; la storia mescola avventura, umorismo e sentimenti con mano felice, dando spazio ora a uno ora ad un altro dei vari co-protagonisti. Jeff Smith ha creato delle avventure divertenti, ben scritte e ben disegnate, popolate da un cast di personaggi simpatici, nelle quali niente è come sembra. E’ stato detto molto riguardo ai protagonisti della storia, il referente più evidente almeno a livello visivo sembra “Cerebus” di Dave Sim, ma personalmente i Bone mi ricordano tanto gli Hobbit de “Il Signore degli Anelli”.

Personaggi

Boneville
i Bone protagonisti della serie sono tre piccole creature indiscutibilmente non umane dall’aspetto liscio e bianco come un osso (da cui il nome “Bone”: osso, ma anche liscio, levigato); ma ne esistono anche altre, addirittura una intera città, Boneville appunto, dalla quale i nostri personaggi sono stati scacciati, ma Smith ha dichiarato che non la mostrerà mai.
Fone Bone
è il vero protagonista della serie, è onesto, leale, coraggioso e gentile, ha tutte le caratteristiche dell’eroe; sempre occupato a togliere dai guai i suoi cugini, e soprattutto Phoney. Egli si è preso una bella cotta per Thorn, e adora il romanzo “Moby Dick”.
Smiley Bone
ingenuo e svaporato, si distingue per la sua irrefrenabile e divertente stoltezza; nato per cacciarsi nei guai e uscirne come se niente fosse, Smiley è il perfetto complice di Phoney, essendo capace di accettare con ingenua noncuranza gli inganni escogitati dal cugino.
Phoney Bone
Phoney (lett. Fasullo), diminutivo di Phoncible, è la pecora nera della famiglia, arruffone, bugiardo e intrallazzatore, la sua occupazione favorita è architettare raggiri di “sicuro insuccesso” che portano lo scompiglio ovunque vada, completamente incapace di imparare dai propri errori, la sua capacità di autocritica è assolutamente nulla. Per qualche misterioso motivo Phoney ha destato l’interesse delle forze del Male.
Thorn
è la figura centrale della saga, quella attorno a cui gira tutta la vicenda, Thorn è una giovane ragazza cresciuta tra i monti, allevata in solitudine da Nonna Rose, lei è la prima apparizione umana nella valle per Bone; ma nel passato di Thorn c’è un segreto di cui essa è all’oscuro, un segreto custodito dalla Nonna, una eredita da raccogliere, e una battaglia da combattere contro le “forze del male” ma per lei il passaggio dall’adolescenza all’eta adulta sarà doloroso.

Bone negli USA.

La collana inizia le pubblicazioni dal Luglio 1991 con la Cartoon Books (la casa editrice di Jeff Smith) fino al n.20, per poi passare sotto il marchio Image dal n.21 al n.27, dal n.28 si ripresenta con il marchio Cartoon Books. Il passaggio si rese necessario per evitare le conseguenze del “Terremoto dei Distributori”, innescato dalla Marvel quando decise di distribuirsi in esculsiva comprando la Heroes World Distribution; quando le cose si assestarono Smith torno ad auto-prodursi. La collana attualmente è ancora in corso di pubblicazione, anche se con peridicità discontinua. Sembrava addirittura che la collana si fosse ormai definitivamente interrotta, ma controllando al sito “WWW.Boneville.com” abbiamo scoperto che le vicende del piccolo Bone e dei suoi amici proseguono. E’ seccante che le cose non siano andate meglio per questa deliziosa saga, dato che la collana si è fermata al n.32, per poi riprendere dopo quasi un anno dall’ultima pubblicazione; questa lentezza e instabilità produttiva, dipendono dal suo autore che preferisce fare ancora tutto da solo, diversamente da altri autori (vedi Todd McFarlane) che sono diventati più manager che disegnatori.

Bone in Italia

In Italia il n.1 di “Bone” esce nel Giugno 1996, come mensile pubblicato dalla casa editrice Macchia Nera (quella di Lupo Alberto e Cattivik), presentando inizialmente due storie per albo, vengono pubblicate anche le storie brevi non edite sulla collana regolare; dal n.13 si passa a una storia per albo e viene aggiunto “Pogo” di Walt Kelly . Attualmente la collana si è interrotta con il n.17, ma probabilmente riprenderà quando si sarà formata una riserva sufficiente per proseguire. E’ anche possibile una cessazione definitiva della pubblicazione di Bone in Italia, anche se noi continuiamo a sperare in una sua futura ripresa se non altro per la continuazione della collana originale. Di recente è stato annunciato un 18° albo con un maggior numero di pagine ed un prezzo superiore, speriamo che esca davvero, perchè alcune considerazioni fatte dall’editore non sono rassicuranti; egli non azzarda grosse previsioni su Bone, sia per la scarsa penetrazione di mercato, sia per i costi contenuti ma al limite della sopravvivenza della testata e niente di più, inoltre ripartire con una testata appena cessata è sempre problematico.

Cronologia

Legenda:

Numero - Data - Titolo Originale - Titolo Italiano - Pagine - Ed. It. - Data It.

1 (7/91) Out of Boneville - Via da Boneville 24 B.1 (6/96)
2 (9/91) Thorn - Thorn 23                                     B.1 (6/96)
3 (12/91) Phoney Bone - Phoney Bone 22        B.2 (7/96)
4 (3/92) Barrelhaven - Barrelhaven  22                 B.2 (7/96)
5 (6/92) Trapped - In trappola 22                 B.3 (8/96)
6 (9/92) Phoney’s Inferno - L’Inferno di Phoney 22 B.3 (8/96)
7 (12/92) The Spring Fair - La Fiera di Primavera 20 B.4 (9/96)
8 (3/93) The Map - La Mappa 22                 B.4 (9/96)
9 (6/93) The Mystery Cow - La Mucca Mascherata 22 B.5 (10/96)
10 (9/93) The great Cow Raced - La grande Corsa delle Mucche 22 B.5 (10/96)
11 (12/93) Retribution - Punizione 20        B.6 (11/96)
12 (2/94) Visitation - La visita    20                         B.7 (12/96)
13 (4/94) Moby Bone - Moby Bone 20        B.7 (12/96)
13 & 1/2 Up on the Roof - Sul Tetto 8        B.6 (11/96)*
13 & 1/2 May the Force be whit you - Che la Forza sia con te 8 B.6 (11/96)**
13 & 1/2 The Opossum’s Song - La Canzone degli Opossum 7 B.6 (11/96)***
14 (6/94) Road Trip - In viaggio 22                 B.8 (1/97)
15 (8/94) Double or nothing - Tutto o niente 20 B.8 (1/97)
16 (10/94) Eyes of the Storm - Occhi nella tempesta 20 B.9 (2/97)
17 (1/95) GranMa’s Story I - Il racconto di nonna Ben 22 B.9 (2/97)
18 (4/95) Gran Ma’s Story II - Il racconto di nonna Ben 20 B.10 (3/97)
19 (6/95) Phoney the Dragonslayer - Phoney l’amazzadraghi 20 B.10 (3/97)
                Stick Eater - Mangia corteccia 4        B.14 (8/97)*
20 (10/95) Things than go Bump in the Night - Un rumore nel buio 20 B.11 (4/96)
21 (12/95) Capture - Cattura 22                        B.11 (4/96)
22 (2/96) Council in the dark - Consiglio notturno 20 B.12 (5/96)
23 (4/96) The Orphan - L’orfano 22                B.12 (5/96)
24 (6/96) War - Guerra 20                                B.13 (6/97)
25 (8/96) The Mindsummer’s Day Plan - Truffa di un giorno di mezza estate 22 B.14 (8/97)
26 (12/96) The Turning - La svolta 22                B.15 (9/97)
27 (2/97) Midsummer's Day - Giorno di mezza estate 22 B.16 (10/97)
28 (7/97) Rockjaw, Master of the Eastern Border - Rockjaw, il signore delle montagne orientali 20 B.17 (12/97)

29 Crossroads
30 One Toe over the Lion
31 You scratch my back, you scratch mine! ****
32 Call of the wild!
33 Old man's cave
34 Esce a settembre... forse!
35 Esce a Novembre.... chissà...

Bone: Happy Solstice! 4 7 (12/96)

* pubblicato la prima volta sullo speciale Wizard presents Bone 13 1/2
** - Disney Adventure Digest, W.D.P. - Agosto 1994
*** - Bone Hardcover vol 2
**** - in appendice dal 31 al 35 una storiella di Stan Sakai con i due rattodonti

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Per chi fosse ancora interessato alla cosa esistono dei siti Internet da visitare.

http://www.boneville.com
http://www.tiac.net/users/jamise/bone/bone.html
http://www.playground.de/themen/bone/index.html
http://grove.ufl.edu./~jrm/smith.html
anche un sito Italiano che parla di Bone
http://www.dada.it/bus/fumet.htm
http://www.neol.it/DM/Letture/bone.htm
Livio Sandel Bonefan@bitsmart.com
http://www.geocities.com/SoHo/4643/

Bibliografia

"Jeff Smith: Bone e Io" di Luca Bernardi e Omar Martini, collana Autronia, Editrice Black Velvet di Bologna. Si tratta di una lunga intervista all’autore pubblicata negli USA e poi tradotta in italiano.

Ultim'Ora

Jeff Smith ha appena pubblicato per la Cartoon Books "1998 trilogy II Tourbook" in cui vengono pubblicati dei lavori inediti di alcuni autori che si sono riuniti per l’occasione una seconda volta.
Gli autori sono: Jeff Smith, Charles Vess, Linda Medley, Mark Crilley, Jill Thompson e Stan Sakai. In questo albo, Smith ha scritto per Charles Vess la storia "Rose", e da solo ha realizzato una storia di due pagine con Phoney e Smiley Bone.


Le immagini di questo articolo sono (c) Carton Books e (c) Jeff Smith

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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